Muay Thai

Tiffany van Soest: Bali is my secret weapon

April 2016

It does not seem logical for a professional Muay Thai fighter to move to the Indonesian holiday island of Bali. However, career opportunities, perfect waves and the laid-back island mentality made it easy for Tiffany van Soest (US, 27): “Bali is Paradise.”

Tiffany van Soest met belt kl

Tiffany van Soest

Bali is Tiffany’s new home base for a few months now and she already feels very much at home. Being World Champion Muay Thai, she spends her days training and teaching the martial art and her time off on her surfing board in search of the best waves the island has to offer.

I meet Tiffany for this interview at her favorite restaurant near her house. On the menu very few Indonesian dishes. To my question if she happens not to like the local food, she responds: “I love it, I grew up with ‘sambal’! My grandfather was born in Semarang, in the former Dutch East Indies (now Republic of Indonesia).

Tiffany van Soest last fight

Tiffany during a fight

Dutch soccer & nasi goreng
Tiffany’s grandfather, a mixed Indonesian Dutch, migrated to The Netherlands in the early 1950s. He met his wife in The Hague and together they moved to the United States of America, where their first son (the father of Tiffany) was born in 1957.

Tiffany had a very strong bond with her grandfather during her childhood, unfortunately he passes away when she is only 10 years old. He taught her everything about Dutch soccer (and indirect about The Netherlands) as they watched numerous matches of his favorite team ‘Ajax Amsterdam’ together. Her grandfather also supports Tiffany’s soccer team during their matches, while her grandmother makes ‘nasi goreng’ for the all the playes to enjoy after the game. “My grandmother is famous for her ‘nasi goreng’. Although she is pure Dutch, she completely mastered the Indonesian kitchen. Her ‘babi kecap’ is my favorite dish.”

Aware of the mixed descent
At the age of 6 my parents told my about the origin of our roots. Excited as I was about the fact that I am mixed Polish and Austrian from my mother’s side and Dutch and Indonesian from my father’s side, I used this new knowledge for my school project. Unfortunately, I didn’t know anything about Indonesia at that time. A couple of years ago I started reading about the Dutch East Indies, the second World War and my ancestry.

“I have been to Holland for a fight once. My grandmother had called at least 20 family members to go and see me. Meeting those Dutch relatives, I definitely experienced going back to my roots.”

,,My grandmother still reads the Dutch newspaper every day. I have a very special relationship with her, not only because of her food but I resemble my grandmother in many ways. In her clear blue eyes I see her enormous strength, her never give-up mentality, always keep moving forward. I’m sure I got all that from her. I also see her loving character, her free spirit; she is my biggest inspiration.”

Soccerfield Pererenan

Players resting at the soccerfield

Bali connection
,,Having Indonesian blood I feel more connected to Bali. While driving by a soccer field surrounded with rice fields I had to think about my grandfather who taught me the love for soccer. Being in Bali and to see that soccer field evokes a strong emotion. I am in Bali for my Muay Thai career and that soccer field right in front of me felt like the connection to where I am at.”

,,Bali is peaceful, more easy than other places. Nothing is missing here, big things are about to happen. Bali is my secret weapon.”

Jongkok en kelapa muda kl

Tiffany (right) posing with kelapa muda (young coconut) while in jongkok (squatting down) with blogger ‘Indo in Bali’ on the left.

Interview by Sabina de Rozario

You can read the Dutch version of the interview here!

Advertenties

Tiffany van Soest: Bali is mijn geheime wapen

Bijdrage van Sabina de Rozario, April 2016

Als een professioneel martial arts beoefenaar naar het Indonesische eiland Bali verhuisd om daar te trainen, lijkt dat op het eerste gezicht niet logisch. Maar kansen voor haar carrière, de perfecte golven en de eilandmentaliteit maken de keuze voor de Amerikaanse Tiffany van Soest (27) makkelijk:,,Bali is het paradijs.”

Tiffany van Soest met belt kl

Tiffany van Soest

Een paar maanden geleden kiest Tiffany voor Bali als haar thuisbasis en voelt zich als een vis in het water. Ze is, als regerend wereldkampioen, elke dag intensief met Muay Thai bezig (trainen en training geven). In haar vrije tijd pakt ze graag een paar golven op haar surfboard.
Ik ontmoet haar bij haar favoriete restaurantje waar vooral niet-Indonesisch eten op de kaart staat. Of ze niet van Indonesisch eten houdt? ,,Zeker wel, ik ben zelfs opgegroeid met sambal! Mijn opa is geboren in Semarang, in het voormalige Nederlands-Indië.”

Tiffany van Soest last fight

Tiffany in actie tijdens haar laatste gevecht

Indische opa
Haar Indische opa migreert begin jaren ’50 naar Nederland. In Den Haag ontmoet hij zijn aanstaande bruid en vertrekt samen met haar naar Amerika, waar in 1957 de eerste zoon wordt geboren, de vader van Tiffany.

Tiffany (1989) heeft tijdens haar jeugd een sterke band met haar opa. Helaas overlijdt hij als Tiffany 10 jaar oud is. Hij leert haar alles over Nederlands voetbal (en indirect over Nederland), samen kijken zij naar wedstrijden op tv van zijn geliefde Ajax. Betrokken als hij is, sponsort opa haar voetbalelftal. Oma maakt nasi goreng voor alle speelsters voor na de wedstrijd. ,,Mijn oma is beroemd om haar nasi goreng. Ondanks dat ze Nederlandse is, heeft ze zich de Indonesische keuken eigengemaakt. Haar babi ketjap is mijn favoriete gerecht.”

Bewust van gemengde afkomst
,,Op 6-jarige leeftijd vertelden mijn ouders waar onze roots liggen. Opgewonden over het feit dat ik gemengd Pools en Oostenrijks van moederskant en Nederlands en Indonesisch van vaderskant ben, ging ik ermee aan de slag voor een schoolproject. Helaas wist ik niets over Indonesië toendertijd. Enkele jaren geleden ben ik gaan lezen over Nederlands-Indië, de Tweede Wereldoorlog en mijn afkomst.

,,Ik ben één keer in Nederland geweest voor een gevecht. Mijn oma had ongeveer 20 familieleden gevraagd om naar mij te komen kijken. Door het ontmoeten van mijn Nederlandse familie ervaarde ik een terug-naar-m’n-roots-gevoel.”

,,Mijn oma leest nog elke dag de Nederlandse kranten en ook met haar heb ik een speciale band. Door haar liefdevol bereide eten en omdat ik op haar lijk. In haar heldere blauwe ogen zie ik haar enorme kracht, haar mentaliteit van nooit opgeven, altijd blijven doorgaan. Dat heb ik van haar gekregen. Maar ik zie ook haar liefdevolle karakter, haar vrije geest, ze is zonder twijfel mijn grootste inspiratie.

Soccerfield Pererenan

Het voetvbalveld tussen de rijstvelden

De Bali connectie
,,Door het hebben van Indonesisch bloed voel ik me erg verbonden met de plek waar ik nu woon. Tijdens het voorbijrijden van een voetbalveld tussen de rijstvelden onlangs moest ik sterk denken aan mijn opa, die mij de liefde voor voetbal heeft bijgebracht. En nu ben ik hier voor mijn Muay Thai carrière. Het voetbalveld dat voor me lag, voelde als de schakel met waar ik nu sta in mijn leven.”

,,Op Bali  heerst rust, het is er makkelijker dan op andere plekken. Alles klopt hier voor mij, er staan grote dingen te gebeuren. Bali is mijn geheime wapen.”

Jongkok en kelapa muda kl

Nog even op de foto (Tiffany rechts) in jongkok met een kelapa muda

Dit is een bijdrage van Sabina de Rozario